Elizabeth Garret Anderson Biografía

Elizabeth Garrett Anderson fue la primera mujer aprobada oficialmente para ejercer la medicina en Gran Bretaña y fue pionera en abrir la educación en medicina a las mujeres. Hizo grandes sacrificios y luchó para crear nuevos caminos para las mujeres en la medicina británica.

Infancia y escolarización

Elizabeth Garrett fue la segunda de diez hijos (cuatro hijos y seis hijas) nacidos de Newson Garrett, un exitoso hombre de negocios de Aldeburgh, Suffolk, Inglaterra, y su esposa, Louisa Dunnell Garrett. Sus padres no siempre habían sido ricos, y el padre de Garrett estaba ansioso por asegurarse de que las circunstancias de sus hijos mejoraran. Creyendo que todos sus hijos, tanto niñas como niños, deberían recibir la mejor educación posible, el padre de Elizabeth se encargó de que ella y su hermana Louie fueran educadas en casa por una institutriz (una tutora interna). En 1849 fueron enviadas a la Academy for the Daughters of Gentlemen, una escuela en Blackheath, Inglaterra, dirigida por las tías del famoso poeta Robert Browning (1812–1889). Garrett se estremecería más tarde cuando recordara la «estupidez de los maestros» y la falta de instrucción en ciencias y matemáticas en la escuela. No obstante, la regla de la escuela que exige que los estudiantes hablen francés resultó ser un gran beneficio.

A su regreso a Aldeburgh dos años después, Garrett estudió latín y matemáticas con los tutores de sus hermanos. La amiga de Garrett, la educadora Emily Davies (1830-1921), la animó a rechazar la vida tradicional de la dama inglesa acomodada. Davies creía que las mujeres deberían tener la oportunidad de obtener una mejor educación y prepararse para una profesión, especialmente la medicina. Pero la propia Davies no se sentía apta para convertirse en pionera de la medicina y animó a Garrett a asumir este papel.

Una reunión importante

En 1859, Garrett conoció a Elizabeth Blackwell, la primera mujer en Estados Unidos en graduarse de una escuela de medicina regular. Blackwell estaba dando una serie de conferencias en Londres, Inglaterra, sobre «La medicina como profesión para damas». Blackwell comparó lo que consideraba la vida inútil de la dama acomodada con los servicios que podían realizar las doctoras. Hizo hincapié en las contribuciones que podrían hacer las doctoras educando a las madres sobre nutrición (dieta adecuada) y cuidado de los niños, así como trabajando en hospitales, escuelas, prisiones y otras instituciones. Blackwell estaba entusiasmada con el interés y el potencial de Garrett, y ayudó a impulsar el interés de Garrett en convertirse en un médico completamente acreditado.

Aunque al principio el padre de Garrett encontró «repugnante» la idea de una mujer médica, acompañó a Garrett cuando ella visitó a médicos conocidos, en busca de consejos sobre cómo lograr su objetivo. Los médicos le dijeron a Garrett y a su padre que era inútil que una mujer buscara una educación médica, porque el nombre de una mujer no se colocaría en el Registro Médico, una lista oficial de médicos aprobados. A menos que el nombre de una persona figure en el Registro Médico, esa persona no puede ejercer legalmente la medicina en Inglaterra.

Lucha por la educación

Finalmente, Garrett comenzó un «período de prueba» de trabajo como enfermera quirúrgica (una enfermera que ayuda durante las cirugías) en el Hospital Middlesex de Londres. Aprovechó la oportunidad para asistir a procedimientos quirúrgicos y obtener parte de la capacitación que se brinda a los estudiantes de medicina. Al final de su período de prueba de tres meses, extraoficialmente se convirtió en estudiante de medicina. Visitaba pacientes, trabajaba en el dispensario (una unidad donde se entregan suministros médicos y tratamientos) y ayudaba con pacientes de emergencia. El personal del hospital la aceptó como invitada, pero oficialmente no la aceptaría como estudiante.

A pesar de más rechazos de las universidades de Oxford y Cambridge y la Universidad de Londres, Garrett no se detuvo. Decidida a obtener un diploma habilitante para colocar su nombre en el Registro Médico, decidió obtener el grado de Licenciada de la Sociedad de Boticarios (LSA). Los boticarios eran farmacéuticos, es decir, preparaban y distribuían medicamentos. Aunque el título de LSA no fue tan impresionante como el título de MD (Doctor en Medicina), las personas con LSA fueron reconocidas oficialmente como médicos. Una persona tenía que trabajar durante cinco años bajo la dirección de un médico, tomar ciertos cursos de lectura requeridos y aprobar un examen para calificar. Aunque la organización británica de boticarios no era en absoluto una defensora de la igualdad de oportunidades para las mujeres, su carta establecía que examinaría a «todas las personas» que hubieran cumplido con las normas.

Garrett trató de estudiar en St. Andrews University en Escocia, pero la escuela se negó a permitir que una mujer se graduara de sus programas. Finalmente pudo juntar los cursos requeridos que necesitaba. Pero cuando Garrett presentó sus calificaciones a la Sociedad de Boticarios en el otoño de 1865, se negaron a permitirle tomar el examen que la calificaría para obtener un título de LSA. Después de que el padre de Garrett amenazara con llevarlos a juicio, cambiaron de opinión. Garrett pasó el examen de calificación y su nombre se incluyó en el Registro Médico un año después.

Apertura de un hospital de mujeres.

El objetivo de Garrett era establecer un hospital para mujeres atendido por mujeres. Así, en 1866 inauguró el St. Mary’s Dispensary for Women en Londres. El dispensario (que no era un hospital en toda regla, sino un lugar donde se distribuían ayudas y suministros) cubrió una gran necesidad, y pronto se vio en la necesidad de ampliar sus servicios. En 1872, con una sala (unidad) de diez camas, el dispensario se convirtió en el Nuevo Hospital de Mujeres y Niños.

Garrett mantuvo un fuerte interés en la reforma de la educación. En ese momento, la educación básica gratuita era una realidad para los niños más pobres, y los trabajadores del distrito en el que ejercía la medicina le pidieron que se presentara a las elecciones para la junta escolar. Fue elegida miembro de la Junta Escolar de Londres en 1870, el mismo año en que obtuvo su título de médico en la Universidad de París. En 1869, Garrett solicitó un puesto en el Shadwell Hospital for Children de Londres. Uno de los miembros de la junta directiva del hospital que la entrevistó fue James George Skelton Anderson, su futuro esposo. Se casaron en 1871.

El Nuevo Hospital para Mujeres proporcionó una demostración de lo que pueden lograr las mujeres profesionales capacitadas. En 1878, Garrett se convirtió en la primera mujer en Europa en realizar con éxito una ovariotomía (extirpación de uno o ambos ovarios, las glándulas reproductoras femeninas que producen óvulos). Sin embargo, a Garrett no le gustaba operar y estaba perfectamente dispuesta a dejar esta parte del trabajo del hospital en manos de otras cirujanas de su personal. El hospital se mudó a un sitio más grande en 1899, casi veinte años antes de que pasara a llamarse Hospital Elizabeth Garrett Anderson.

Logros posteriores

En 1874, Garrett ayudó a establecer la London School of Medicine for Women, donde enseñó durante veintitrés años. Dos años después de su fundación, la escuela fue incluida en la lista de facultades de medicina reconocidas, lo que garantiza a sus graduados el acceso a una licencia médica. En 1877, la escuela se adjuntó al Royal Free Hospital y se le permitió otorgar los títulos que se requerían para inscribirse en el Registro Médico Británico.

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